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Notice to Patients: Data Security Incident

Sky Lakes braces for more COVID-19 hospitalizations; encourages everyone to be vaccinated

Friday, April 2, 2021

After watching the number of COVID-19 cases, hospitalizations and deaths steadily increase, Sky Lakes Medical Center leaders worry more isolation-care space may be required, potentially jeopardizing other patient care.

“The medical center is right on the cusp of needing to convert inpatient-care areas into COVID-19 isolation care,” said Grant Niskanen, MD, a family practice physician and Sky Lakes Vice President for Medical Affairs. “If that happened, we would have fewer beds and less staff available for other patient care.”

“Staffing resources are finite. We can stretch them only so far,” he added.

The medical center expanded its COVID-19 care capacity last November in response to increased hospitalizations, then added a second isolation unit in early December to accommodate the number of inpatient cases. The hospital was able to consolidate care earlier this year as the number of local cases declined. COVID-19 cases have remained consistently low until recently.

“Now we’re seeing the numbers creep up again, and I suspect they’ll go up even more following the effects of spring break,” he said.

Niskanen also renewed his plea for people to be vaccinated against COVID-19. “The only way we’re going to beat this pandemic is to suppress the ability of the virus to reproduce, and the best way to do that is to be vaccinated.”

Besides reducing your own risk of getting COVID-19, other reasons to get a vaccine include protecting the healthcare system to help ensure that care will be available for those who need it, and protecting those around you, he said. “Getting your shots as soon as you can makes it less likely that you will spread COVID-19 to your loved ones.”

He also encouraged people to continue to wear masks in public, observe physical distancing guidelines, avoid large gatherings, and wash your hands often.

Even though Klamath County is currently at a reduced risk, “people are still getting sick and dying because of COVID-19,” Niskanen said. “The pandemic is not over.”

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Sky Lakes se prepara para más hospitalizaciones por COVID-19; anima a todos a vacunarse


Después de ver el número de casos de COVID-19, las hospitalizaciones y las muertes aumentan constantemente, los líderes de Sky Lakes Medical Center se preocupan de que se requiera más espacio para la atención de aislamiento, lo que podría poner en peligro la atención de otros pacientes.

“El centro médico está justo en la cúspide de la necesidad de convertir las áreas de atención hospitalaria en atención de aislamiento COVID-19”, dijo Grant Niskanen, MD, médico de práctica familiar y vicepresidente de Asuntos Médicos de Sky Lakes. "Si eso sucediera, tendríamos menos camas y menos personal disponible para la atención de otros pacientes".

“Los recursos de personal son finitos. Solo podemos estirarlos hasta cierto punto ”, agregó.

El centro médico amplió su capacidad de atención de COVID-19 en noviembre pasado en respuesta al aumento de las hospitalizaciones, luego agregó una segunda unidad de aislamiento a principios de diciembre para acomodar la cantidad de casos de pacientes hospitalizados. El hospital pudo consolidar la atención a principios de este año a medida que disminuyó el número de casos locales. Los casos de COVID-19 se han mantenido consistentemente bajos hasta hace poco.

"Ahora estamos viendo que los números aumentan de nuevo, y sospecho que aumentarán aún más después de los efectos de las vacaciones de primavera", dijo.

Niskanen también renovó su petición de que las personas se vacunen contra COVID-19. "La única forma en que vamos a vencer esta pandemia es suprimiendo la capacidad del virus para reproducirse, y la mejor forma de hacerlo es vacunándonos".

Además de reducir su propio riesgo de contraer COVID-19, otras razones para vacunarse incluyen proteger el sistema de salud para ayudar a garantizar que la atención esté disponible para quienes la necesitan y proteger a quienes lo rodean, dijo. "Recibir sus vacunas lo antes posible hace que sea menos probable que transmita COVID-19 a sus seres queridos".

También alentó a las personas a seguir usando máscaras en público, observar las pautas de distanciamiento físico, evitar grandes reuniones y lavarse las manos con frecuencia.

A pesar de que el condado de Klamath tiene actualmente un riesgo reducido, "la gente todavía se enferma y muere a causa del COVID-19", dijo Niskanen. "La pandemia no ha terminado".